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Intelligenza Artificiale, Robotica, e il Futuro dell’Agricoltura di Precisione

di Francesco Messina

 

Proponiamo di seguito un articolo che descrive la rivoluzione robotica e le applicazioni della intelligenza artificiale in campo agricolo.

 

Le startup tecnologiche specializzate nel settore agricolo hanno raccolto oltre 800 milioni di dollari negli ultimi 5 anni. Le offerte per le start-up che utilizzano la robotica e la learning machine per risolvere i problemi nel settore agricolo hanno iniziato a prendere slancio nel 2014, in linea con il sempre più crescente interesse per l’intelligenza artificiale in molteplici settori, come la sanità, la finanza e il commercio.

 

Società di Venture Capital “Smart money” come Bessemer Venture Partners, Accel Partners, Khosla Ventures, Lux Capital e Data Collective hanno investito su droni multifunzionali e su imprese di computer vision specializzate in applicazioni per l’agricoltura, come DJI e Orbital Insight, così come su startup tecnologiche del settore come Blue River Technology. Anche grandi Gruppi come Monsanto e Syngenta, attivi investitori nel campo delle tecnologie legate al settore agricolo, hanno sostenuto imprese come Resson e la precedentemente menzionata Blue River Technology.

 

“Dovremo capire come far crescere molto più cibo su molto meno terreno e farlo in modo sostenibile”. – Michael Stern, CEO di Climate Corp.

 

Secondo CB Insights, le tecnologie di Robotica e di Intelligenza Artificiale utilizzate nel settore agricolo sono suddivise in 5 diverse categorie in base all’area di focalizzazione:

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Analisi delle immagini satellitari: l’analisi delle immagini satellitari fornisce una comprensione delle pratiche agricole a livello macro. I dati geo-spaziali possono fornire informazioni su modelli di distribuzione delle colture in tutto il mondo e sull’impatto dei cambiamenti climatici sull’agricoltura, tra le altre possibili applicazioni. Le startup in questi casi utilizzano algoritmi di learning machine e algoritmi computer vision per classificare i dati ed estrarre le informazioni significative da milioni di immagini satellitari.

 

Le tecnologie di Orbital Insight hanno raccolto finanziamenti per 78,7 milioni di dollari, incluso un round Series C pari a 50 milioni di dollari il primo trimestre del 2017, supportato da investitori come Lux Capital, Sequoia Capital e Google Ventures. Le loro soluzioni per l’agricoltura includono un modello per la previsione del rendimento delle colture.

 

Monitoraggio sul campo: Questa categoria include i produttori di droni specializzati nel settore agricolo, nonché le startup che lavorano con algoritmi di computer vision per elaborare i dati rilavati dai droni e da altre telecamere presenti sul campo.

Le startup produttrici di droni specializzate su attività come l’ispezione dei terreni e le misurazioni, per settori come quello agricolo e dell’edilizia, hanno visto concretizzarsi 41 deal nel corso dell’anno – il più grande numero di deal tra le categorie di robotiche aziendali nel 2016 – a fronte dei 22 conclusi nel 2015.

Sul versante software, imprese come Prospera utilizzano tecnologie computer vision basate sull’apprendimento al fine di monitorare le colture in tempo reale.

 

Valutazione della temperatura del raccolto e del terreno: le startup in questo campo utilizzano, tra le altre applicazioni, il machine learning per prevedere l’effetto di vari microbi sulla salute delle piante (Indigo Agriculture) e identificare le mutazioni genetiche in agenti patogeni che potrebbero essere dannosi per l’impianto.

Nel secondo trimestre del 2017, Benson Hill Biosystems ha raccolto fondi per 25 milioni di dollari in Series C. La startup utilizza un motore cognitivo, CropOS, per identificare i percorsi genetici delle piante che possono migliorare la fotosintesi. Nel terzo trimestre del 2016, Indigo, società basata nel Massachusetts, ha raccolto circa 100 milioni in un round Series C da Alaska Permanent Fund e Flagship Pioneering.

 

Robot agricoli: Questa categoria include i robot che operano sul terreno svolgendo varie attività agricole.

La Blue River Technology sta sviluppando robot che utilizzano la tecnologia computer vision per individuare e diserbare le erbacce presenti sulle piante di cotone. Il beneficiario della National Science Foundation è sostenuto dalle società di Smart money Venture Capital Data Collective e Khosla Ventures.

Un’altra startup, l’Abundant Robotics, che è uscita da SRI International lo scorso anno, ha raccolto 10 milioni di dollari da investitori come Google Ventures e Yamaha Motor Ventures, al fine di sviluppare un robot per la raccolta di mele.

 

Analisi predittive: Le startup utilizzano modelli di machine learning per la ricerca e lo sviluppo del settore agricolo, le analisi stagionali, la modellizzazione dei diversi scenari di mercato e l’ottimizzazione dei costi aziendali, tra le altre applicazioni.

La spagnola Ec2ce ha raccolto 1 milione di dollari nel primo trimestre del 2017. aWhere, società con base in Colorado, ha ottenuto 7 milioni di dollari da AgFunder, Aravaipa Ventures e Elixir Capital nel terzo trimestre del 2014, e un round di convertible note per un totale di 3 milioni di dollari l’anno successivo.

 

 

STARTUP CHE SVILUPPANO TECNOLOGIE DI INTELLIGENZA ARTIFICIALE E ROBOTICA PER IL SETTORE AGRICOLO

Impresa Categoria Investitori selezionati Totale finanziamenti (Milioni di dollari)
Abundant Robotics Robot agricoli Comet Labs, Google Ventures, KPCB Edge, SRI International, Tellus Partners, Yamaha Motor Ventures M$ 10.00
Agri Eye Monitoraggio sul campo 1991 Open Data Incubator M$ 0.15
Airwood Aerostructures Monitoraggio sul campo StartupXseed Ventures
aWhere Analisi predittive AgFunder, Aravaipa Ventures, Elixir Capital M$ 12.45
Benson Hill Biosystems Analisi della salute della coltura e del terreno Alexandria Venture Investments, BioGenerator, Cultivation Capital, Fall Line Capital, iSelect Fund, Lewis & Clark Ventures, Mercury Fund, Middleland Capital, Missouri Technology Corporation, National Corn Growers Association, Prelude Ventures, Prolog Ventures, S2G Ventures, Technology Acceleration Partners M$ 34.21
Blue River Technology Robot agricoli Data Collective, Innovation Endeavors, Khosla Ventures, Monsanto Growth Ventures, National Science Foundation, Pontifax, Stanford Angels & Entrepreneurs, Steve Blank, Syngenta Ventures, Ulu Ventures M$ 30.75
Clearpath Robotics Robot agricoli Caterpillar Ventures, Eclipse Ventures, GE Ventures, iNovia Capital, Public Works and Government Services Canada, RRE Ventures, Silicon Valley Bank M$ 40.79
Descartes Labs Analisi delle immagini da satellite Correlation Ventures, Crosslink Capital, Cultivian Sandbox, DARPA, Data Collective, New Mexico Economic Development Department, TenOneTen Ventures, ValueStream M$ 8.38
DJI Innovations Monitoraggio sul campo Accel Partners, Sequoia Capital China M$ 105.00
ec2ec Analisi predittive NA M$ 1.06
Farmbot Robot agricoli muru-D, SYD Ventures M$ 0.07
FarmShots Analisi delle immagini da satellite Y Combinator M$ 1.77
Gamaya Monitoraggio sul campo Foundation for Technological Innovation, Seed4Equity, VI Partners M$ 3.72
GeoVisual Analytics Analisi predittive AI Capital, Colorado Office of Economic Development and International Trade, NASA, SVG Ventures, Taylor Farms, THRIVE Accelerator M$ 1.27
Harvest CROO Robot agricoli NA M$ 1.71
HoneyComb Corp. Monitoraggio sul campo Oregon BEST, Portland Seed Fund, Prosper Portland M$ 0.46
HUVRData Monitoraggio sul campo Central Texas Angel Network, Houston Angel Network M$ 2.00
Indigo Agriculture Analisi della salute della coltura e del terreno Alaska Permanent Fund, Flagship Pioneering M$ 163.50
OmniEarth Analisi delle immagini da satellite Space Angels Network, Weather Analytics M$ 5.16
Optimal Analisi predittive Entrepreneur First M$ 0.01
Orbital Insight Analisi delle immagini da satellite Balyasny Asset Management, Bloomberg Beta, citizen.vc, CME Ventures, Envision Ventures, Geodesic Capital, Google Ventures, In-Q-Tel, Intellectus Partners, ITOCHU Corporation, Lux Capital, Sequoia Capital M$ 78.70
PEAT Analisi della salute della coltura e del terreno Atlantic Labs, Merck Accelerator M$ 0.06
PrecisionHawk Monitoraggio sul campo Bob Young, DuPont, Innovate Indiana Fund, Intel Capital, Millennium Technology Value Partners, NTT DoCoMo Ventures, USAA, Verizon Ventures, Yamaha Motor Ventures M$ 29.00
Prospera Monitoraggio sul campo Bessemer Venture Partners M$ 7.00
Raptor Maps Monitoraggio sul campo Commercial Drone Fund, Y Combinator M$ 0.72
Resson Monitoraggio sul campo BDC Capital, BDC Venture Capital, Build Ventures, East Valley Ventures, Monsanto Growth Ventures, New Brunswick Innovation Foundation, Rho Canada M$ 14.00
Sensurion Monitoraggio sul campo NA M$ 2.00
SkySquirrel Technologies Monitoraggio sul campo Innovacorp, The Pearse Lyons Accelerator – Alltech M$ 1.02
Trace Genomics Analisi della salute della coltura e del terreno Fall Line Capital, Illumina Accelerator, Illumina Ventures, Refactor Capital, Terra, THRIVE Accelerator, Viking Global Investors M$ 4.12

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